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Comorbidities with Posttraumatic Stress Disorder (PTSD) among combat veterans: 15 years postwar analysis
International Journal of Clinical and Health Psychology
Format: Journal Article
Publication Year: 2015
Pages: 81 - 92
Source ID: shanti-sources-109446
Abstract: The aim of this study was to investigate the differences in the prevalence of somatic diseases among combat veterans and their contemporaries who were not exposed to the traumatic experience at the battlefield, and to determine whether socio-demographic factors, exposure to war-time trauma and/or injury might predict individual somatic diseases. The study included 1,558 subjects living in south Croatia: 501 male combat veterans with Posttraumatic Stress Disorder (PTSD) and the corresponding control group of 825 men who were not exposed to combat experience. Veterans with PTSD, regardless of the length of time spent in war, suffered more often from cardiovascular, dermatological, musculoskeletal, pulmonary and metabolic diseases than corresponding control subjects who were not exposed to combat experience. The predictors of cardiovascular, musculoskeletal and malignant diseases in veterans were age, length of time spent in combat, having been wounded. A longer period in the combat zone was associated with arrhythmias in veterans with PTSD complicated with other psychiatric comorbidities. PTSD as a result of exposure to war trauma increases the possibility of developing somatic diseases.Resumen El propósito de este estudio ha sido comparar la frecuencia de trastornos somáticos en veteranos de guerra y personas no expuestas a la experiencia traumática del campo de batalla, así como determinar si la exposición a factores socio-demográficos en tiempo de guerra pueden predisponer a traumas, alteraciones o trastornos somáticos. El estudio incluye 1,558 sujetos del sur de Croacia: 501 varones veteranos de guerra con síndrome de estrés postraumático (TEPT) y un grupo de control de 825 varones no expuestos a la experiencia de combate. Los veteranos con TEPT, independientemente del tiempo pasado en la guerra, desarrollan más a menudo alteraciones gastrointestinales, cardiovasculares, dermatológicas, locomotoras, pulmonares y metabólicas que los sujetos del grupo control. Los indicadores de alteraciones cardiológicas, locomotoras, entre otros, en veteranos han sido la edad, el tiempo pasado en combate y el daño allí sufrido. Un largo período en la zona de combate ha sido asociado con arritmias y otras complicaciones de tipo psiquiátrico. El TEPT, como resultado de la exposición a experiencias traumáticas del campo de batalla, incrementa la posibilidad de desarrollo de trastornos somáticos.